Kapitalisme lahir di Irak dan Suriah, bukan diciptakan oleh Adam Smith

Sindikasi    | 25 Jul 2018 | Read 2197 times
Kapitalisme lahir di Irak dan Suriah, bukan diciptakan oleh Adam Smith

Apa itu kapitalisme? Menurut pemahaman modern kita, kapitalisme adalah ide yang relatif baru, dan landasan intelektual untuk model pasar bebas dapat dilacak hingga ke abad 18  melalui Filsuf Adam Smith. Namun, narasi tentang perkembangan pasar bebas pada dasarnya tidak tepat.

Jauh sebelum inovasi baru-baru ini, perusahaan, bank, praktik komersial yang maju, dan pasar bebas berkembang sekitar 4.000 tahun yang lalu di negara-negara yang saat ini kita kenal sebagai Irak dan Suriah.  Pemahaman yang lebih baik tentang kisah kapitalisme diperlukan; karena ini menunjukkan kepada kita betapa pentingnya pasar bagi kemajuan manusia dan betapa universalnya relasi antara pengembangan dan kebijakan pasar di seluruh masyarakat yang berbeda.

Seiring waktu, para arkeolog telah menemukan dan menerjemahkan banyak sekali artefak yang tersisa dari peradaban kuno. Banyak peninggalan dari Babylonia dan Asyur, di Irak dan Suriah kontemporer, meninggalkan jejak usaha ekonomi. Mereka menunjukkan bahwa para pedagang pencari keuntungan pribadi, investasi yang agak canggih dan pengaturan harga pasar adalah hal biasa dalam peradaban-peradaban ini. Buku harian astronomi yang ditulis sekitar 2.500 tahun yang lalu menunjukkan bagaimana harga pasar berubah secara bulanan, atau bahkan mingguan, di Babylonia.

Para sejarawan telah menemukan bukti yang cukup besar bagi ekonomi pasar sebagai inovasi Timur Tengah kuno. Sejarawan Belanda Robartus Johannes van der Spek dan Kees Mandamakers sudah menulis pada tahun 2002: “Mekanisme pasar yang memainkan peran mereka dalam ekonomi Babylonia sepertinya tidak perlu dipertanyakan lagi.”

Ini seharusnya tidak mengejutkan. Mengingat betapa makmurnya peradaban Timur Tengah kuno dan betapa pentingnya mereka bagi kemajuan manusia, seharusnya tidak mengherankan bahwa disanalah adalah tempat kelahiran usaha bebas dan ekonomi pasar.  Di sisi lain, Mesir lebih mengandalkan perencanaan pusat, dan bisa diprediksi stagnan.

Pasar bebas, dalam bentuk yang berbeda, juga tampaknya telah terbentuk di tiga tempat lain peradaban manusia - India, Cina, dan Mesoamerika. Sejak zaman kuno, Cina telah berfluktuasi antara kebijakan pasar bebas dan kontrol statis raja. Periode pasar bebas adalah periode di mana Tiongkok telah makmur.

Sekali lagi, ini seharusnya tidak menjadi kejutan karena banyak penemuan terpenting kami berasal dari Tiongkok. Hanya selama beberapa abad terakhir, ketika Eropa telah mengembangkan dan menganut kapitalisme modern, memiliki peradaban Eropa menjadi kekuatan dominan untuk pertumbuhan dan teknologi di dunia. Sebelum itu, peran ini jatuh ke Timur Tengah, Cina, dan India - ekonomi pasar dunia. Sekitar seribu tahun yang lalu konsep  Sreni , proto-korporasi pertama yang diketahui, telah berkembang di India.

 

Tampaknya bahwa buaian peradaban manusia semuanya mengembangkan ekonomi pasar, dalam bentuk yang kurang lebih berevolusi. Ini bahkan berlaku untuk Mesoamerika, di mana ekonomi Aztec dan Mayan memiliki aspek pasar bebas. Ini perlu diingat. Jika seseorang meyakini narasi modern bahwa kapitalisme adalah penemuan Eropa yang cukup baru, maka model-model lain telah ada dalam sejarah manusia yang memunculkan perkembangan spektakuler yang terlihat dalam peradaban Timur kuno, seperti Babylonia, Persia, Cina, Phoenicia dan Asia minor (zaman modern kini ialah Turki). Namun, sebenarnya, periode kemakmuran di wilayah-wilayah ini sama dimana ekonomi pasar diadopsi. Jadi ternyata, hubungan antara pasar dan kemakmuran cukup universal.

Tradisi ekonomi pasar Timur Tengah nantinya akan terhubung dengan Cina dan India melalui Jalan Sutra yang terkenal itu akan direvitalisasi pada awal abad pertengahan,  menghasilkan masa keemasan peradaban Islam berbasis ekonomi pasar dengan pendampingan  revolusi industri (dengan mesin yang didukung oleh angin dan air).   Praktik pasar modern seperti pembukuan, pertanian komersial modern dan pengetahuan industri dari Timur Tengah semuanya mengilhami perkembangan pasar di tempat-tempat seperti Italia dan Spanyol.

Tetapi bukan hanya institusi pasar yang berevolusi di Timur, hal yang sama berlaku untuk dukungan intelektual pasar.   Adam Smith sering dianggap sebagai bapak ekonomi dan pendukung intelektual pertama dari cita-cita pasar bebas. Keyakinan ini berasal dari asumsi bahwa Smith adalah yang pertama menjelaskan bagaimana pasar berkembang melalui pembagian kerja dan spesialisasi.

Namun, tulisan Xenophon pada subjek yang sama mendahului Smith lebih dari 2.000 tahun. Apa yang Xenophon tulis? Dia menjelaskan praktik pasar Persia kuno, yang ekonominya terbukti berfungsi atas dasar mekanisme pasar. Bahkan, catatan kuliah yang sebelumnya tidak diterbitkan dari Smith menunjukkan bahwa ia tampaknya telah menjiplak Xenophon.

Yang lebih menarik adalah tulisan lain dari sejarawan kuno ini. Xenophon menulis tentang bagaimana Cyrus Agung - penguasa paling berpengaruh di zamannya - diajarkan sebagai pangeran tentang cara menilai transaksi pasar. Moral dari cerita ini bahwa seorang penguasa yang bijaksana tidak boleh mengatur pasar berdasarkan pada apa yang dipercaya oleh penguasa sebagai pertukaran yang efisien. Sebaliknya, ia hanya harus memperhatikan dirinya sendiri apakah transaksi telah dilakukan sesuai dengan hak milik dan transaksi sukarela.

Inilah esensi ideologi pasar bebas, yang ditetapkan sekitar 550 SM di Iran kuno. Tidak ada kebetulan bahwa Cyrus membebaskan budak (seperti orang Yahudi dari perbudakan di Babel), menulis deklarasi awal hak asasi manusia, menyebarkan koin emas standar dan membangun Royal Road yang merupakan awal dari Jalur Sutra. Ekonomi pasar awal bergandengan tangan dengan pertukaran damai.

Pada abad ke 7-SM, Guanzi sebuah teks penting dan politis dan filosofis dari Tiongkok kuno, menggambarkan bagaimana para pedagang yang mencari keuntungan mempelajari permintaan dan penawaran di pasar, dan meletakkan dasar untuk ekonomi yang efisien melalui kegiatan mereka:“Hal-hal luar biasa dan fantastis tiba tepat waktu; barang langka dan tidak biasa siap mengumpulkan. Siang dan malam demikian terlibat, pedagang membimbing putra dan saudara mereka, berbicara bahasa keuntungan, mengajar mereka keutamaan ketepatan waktu dan melatih mereka bagaimana mengenali nilai barang. ”

Banyak intelektual Cina kuno telah mengembangkan gagasan pasar bebas sekitar 2.000 tahun sebelum Adam Smith. Konfusius sendiri adalah seorang advokat perpajakan terbatas. Mencius, Filsuf Konfusian kedua yang paling berpengaruh, memiliki teori-teori maju tentang mengapa pengaturan harga pasar harus bebas dari keterlibatan pemerintah dan kepemilikan pribadi yang dilindungi.

Intelektual Tiongkok kuno ini mengkritik perpajakan negara atas pertukaran pasar dan mengadvokasi hak-hak individu. Lao Zi, pendiri Taoisme, sebelumnya Mencius meletakkan dasar-dasar gagasan libertarian yang dikenal pertama: mengadvokasi kebebasan pribadi dan ekonomi.

Kepentingan rasional, sebuah ide yang umumnya dikaitkan ke 20   pemikir abad Ayn Rand, tidak baru juga.

Sejarawan Cina Ssu-ma Ch'ien menjelaskan sekitar 100 SM bagaimana individu yang bertindak dalam kepentingan mereka sendiri adalah kekuatan pendorong untuk penciptaan kekayaan:   “Karena itu, petani menyediakan makanan, penjaga hutan memasok sumber daya gunung, dan pedagang mendistribusikan barang-barang ini. Pemerintah tidak memesan koleksi barang. Itu dilakukan karena setiap orang melakukan apa yang terbaik dan ingin mendapatkan apa yang dia butuhkan. Ketika harga tinggi, itu pertanda mereka akan segera menjadi rendah. Semua orang rajin menghadiri tugasnya dan senang melakukannya seperti air mengalir ke tempat yang lebih rendah. Dia terus bekerja siang dan malam, datang bahkan jika dia tidak dipanggil, dan persediaan barang bahkan jika mereka tidak diminta. Ini cukup beralasan dan begitulah seharusnya. ”

Dalam Qabus Nameh, sebuah karya besar sastra Persia dari abad ke-11, Raja mitologi Iran, Kai Kavus, memberi nasihat putranya tentang masalah ekonomi sejalan dengan ide-ide kepentingan pribadi yang rasional. Ahli etika Persia abad ke-15 Asaad Davani menulis:“Pengalaman mengajari saya kebenaran yang bermanfaat ini: laki-laki bekerja dengan pengetahuan, pengetahuan bekerja dengan kekayaan.” Davani menjelaskan: “Untuk yang paling bijak, jika miskin uang, tidak bisa menjadi dermawan rakyat; dan bahkan dalam dirinya sendiri, dengan alasan perhatiannya untuk meminta bantuan ditahan dari kesempurnaan. "

Ini hanyalah beberapa contoh untuk mengilustrasikan satu hal penting: ekonomi pasar, lembaga-lembaganya dan dukungan intelektualnya telah memainkan peran yang lebih lama dalam sejarah manusia daripada pengakuan naratif dewasa ini. Para pendukung cita-cita pasar bebas harus berusaha untuk belajar lebih banyak tentang kisah kapitalisme, untuk memperluas wawasan mereka, meningkatkan daya tarik global dan mencari dukungan yang lebih kuat untuk tujuan mereka.

Bagaimanapun, tidak hanya di zaman modern bahwa pasar bebas telah memupuk kemajuan sementara statisme telah menyebabkan stagnasi; ini tampaknya menjadi pola universal atas dunia sepanjang sejarah.

Artikel ini pertama kali rilis pada https://capx.co/capitalisms-roots-are-in-iraq-and-syria-not-the-pages-of-adam-smith/ Kami berterima kasih pada penulis yang mengizinkan memuat kembali.

Nima Sanandji

Nima Sanandaji adalah akademisi dan penulis buku berasal dari Swedia kelahiran Iran.  Kontak melalui: http://www.sanandaji.eu/contact/